jueves, 23 de diciembre de 2010

MI BELEN 2010. FELIZ NAVIDAD

Bueno, se acerca la noche buena y seguro que muchos de vosotros ya tenéis montado vuestro belén en algún rinconcito de vuestro hogar. Yo ya hace algunos días que disfruto del mío que no difiere mucho del año anterior. Sin embargo, alguna que otra novedad si que tiene.

Os muestros a continuación algunas imágenes del belen con las que os deseo unas felices fiestas.

Para empezar os brindo esta imagen como felicitación para todos vosotros

Vista general del belén que como ya os comenté no varía mucho con respecto al año pasado

Esta sería la zona este en la que podéis ver en primer plano el gallinero y algunos cerditos disfrutando de su barro

Nueva perpectiva del pesebre con Jesús, José, María y los Reyes Magos

A la zona oeste le he dado un poco más de vida incorporando la casa del leñador

Sigue en lo alto de la montaña el pueblo de belen, donde la vida cotidiana de la época está en plena actividad

Este es uno de mis personajes favoritos, el alfarero. Su situación en el belén dentro de la cueva donde ha nacido Jesús le hace algo especial


Para terminar os deseo una felices fiestas y que el proximo año tengamos todos MUCHÍSIMA SALUD, y cuando digo todos me incluyo yo y mi familia. Especialmente INMA.

FELICES FIESTAS 2010

lunes, 16 de agosto de 2010

LA MANDRÁGORA , UNA PLANTA MÁGICA

Cuando uno se echa a andar por la marismas del Guadalquivir se enfrenta a una encrucijada de caminos de tierra que circulan pararelo a canales, tablas de arroz y en ocasiones a taludes de ríos y arroyos. En otoño, lejos aún de la primavera, cuando se inician las lluvias la marisma nos sorprende con la floración de una planta que antaño fue considera como planta mágica y que fue utilizada incluso por brujas en sus secretas pócimas, todo ello creó en nuestros antepasados un halo de susperticiones que llegarón hasta tal punto que se llegó a decir que aquel incauto que la desenterrara no duraba vivito mucho tiempo en nuestro querido mundo. En fin, mejor dejamos aparcado este tema de brujas y calderos para otra ocasión y os sigo contando otras cosas más reales.

Se trata de una planta rizomatosa perteneciente a la familia solanácea no rara en la zona occidental de mi tierra que al principio del otoño empiezo a verla emerger en forma de roseta muy pegadas al suelo con grandes, alargadas y rugosas hojas de color verde oscuro en sitios donde meses antes no se apreciaban señales alguna de presencia vegetal. Es curioso como se aprecia la tierra resquebrajada por la acción de estos brotes.

Hojas basales de la mandragora autumnalis donde se aprecian alguna que otra florecilla

Primer plano de una de las florecillas

Para mí lo verdaderamente mágico de esta planta es que una vez bien metiditos en otoño y cuando empieza a notarse los efectos de las lluvias, del centro de las hasta entonces poco atractivas rosetas, emergen de golpe docenas de florecillas azuladas que te dejan pasmado y que uno tiene que ir sorteando con cierta habilidad para no espachurrarlas con el vehículo.


Roseta florecida de mandragora autumnalis

Como me llamó tanto la atención esta planta curiosee libros e internet en busca de datos y quedé perplejo ante tantas leyendas y historias mágicas. Brujas, pócimas, venenos y un sin fin de cosas para no dormir. Quizás lo más curioso la comparación de su raices con la figura humana, lo que hizo que yo intentase desenterrar una de estas plantas para echarle un vistazo, cosa que no conseguir a tener unas raices bastante profundas y al no utilizar una herramienta apropiada.

¡¡¡Quizás este otoño le eche valor y lo vuelva a intentar!!!

viernes, 18 de junio de 2010

CERNÍCALO VULGAR - PARADA Y FONDA EN LA CIUDAD

El cernícalo vulgar (Falco tinnunculus) miembro de la familia de los Halcones es un predador oportunista y por ello su alimentación va a depender del lugar donde éste habite. Su dieta alimenticia va a ser especialmente importante en la época reproductora en la que cualquier lugar le parece bueno para instalar su nido. Puede aprovechar un hueco o una horquilla de un árbol, algún nido de otra ave, la cornisa de algún cortado o acantilado, e incluso en el mismo suelo. Como buen falcónido que es no le costará mucho tiempo el tener listo su nido. Cuando los dominios de este pájaro se extiende por las ciudades suelen sustituir los lugares anteriormente citados por edificaciones y construcciones humanas, alguna cornisa o algún hueco será aprovechado por nuestro protagonista.
Macho adulto de cernícalo vulgar, en esta especie existe un marcado dimorfismo sexual, poseyendo el macho colores más vivos que la hembra


Pero, ¿ que pasa cuando el lugar elegido está tan cerca de nosotros los humanos que nos creemos amenazados por este halcón?
¡¡¡ Pues conflicto a la vista!!!

No son raras las observaciones de nidos de cernícalos en Sevilla capital, por lo general aprovechan alguna cornisa o algún alero de nuestro edificios relativamente alejados de nosotros. Sin embargo, en ocasiones lo instalan tan cerca que no nos lo podemos ni creer.

Hembra de cernícalo vulgar en su nido situado en una maceta en la ventana de una vivienda habitada. La hembra no se moverá de él hasta que los pollos tengan algunas semanas de vida. Durante ese tiempo será ella la que cebe a sus crías.


Nuestro protagonista tiene un pariente muy parecido y que en muchos casos comparten hábitat que es el Cernicalo Primilla (Falco naumanni ). La mejor forma de distinguirlos es fijarte en el color de sus uñas. El Primilla las tiene blancas y el vulgar negras


Entre los meses de abril y junio la hembra suele poner en torno a los 4 ó 5 huecos que tras un mes aproximadamente de incubación eclosionan vestidos con el plumaje que podéis observar en la foto de arriba. Vestimenta que al poco tiempo irán cambiando. Estos pollos que véis en la foto de arriba son los que nuestra protagonista ha incubado en la maceta.



Adulto macho de cernicalo vulgar situado sobre una edificación muy próximo a su nido

La aportación del macho es fundamental ya que desde que la hembra se echa a incubar los huevos hasta que los pollos son capaces de desmenuzar las presas tiene que buscar sólo suficientes presas para poder sacar adelante a su prole. Esta necesidad se vé aliviada por el gran aporte de presas que tiene al alcance en la ciudad. Insectos, roedores, pequeños pajarillos son presa de este halcón. Yo he tenido la oportunidad de observarlos muchas veces en tareas de caza en mi ciudad, los he visto capturando murciélagos con gran destreza que me han dejado con la boca abierta; también los he visto más de una vez siendo perseguidos por un grupo de aviones comunes(Delichon urbica) después de que el cernicalo irrumpiera en algún nido de estos pajarillos y capturara a alguna cría o algún adulto despistado.
Aunque yo nunca lo he visto, suele ser acusado de capturar aves enjauladas situada en alguno de nuestro balcones. Un poco cruel si que me parece pero c'est la vie.

miércoles, 9 de junio de 2010

CONUS MEDITERRANEUS - TORPEDEROS MORTALES - CONCHAS DE NUESTRAS COSTAS

De las más de 500 especies de cónidos que pueblan los mares de nuestro planeta tan sólo una de ellas nos la podemos encontrar de forma habitual en nuestros paseos por nuestras playas. Me estoy refiriendo al Conus mediterraneus o también determinado como conus ventricosus, un gasterópodo de entre 2 y 4 cm. de longitud que suele tener una coloración muy variable que va desde colores claros al pardo oliváceos, salpicados a veces, y presentando bandas espirales. Posee una concha en forma de cono invertido, de ahí su nombre genérico, teniendo una forma espiral con una ultima vuelta muy larga que casi ocupa toda su concha.
Su actividad la desarrolla por la noche en aguas pocos profunda escondido en la arena o bajo rocas y piedras a la espera de alguna presa, normalmente gusanos u otros pequeños gasterópodos. Cuando alguno de estos animalillos se le pone a tiro (nunca mejor dicho) sacan su trompa y a modo de cerbatana lanzan un dardo envenenado que dan muerte a su presa.
Esta terrible arma letal en los moluscos se encuentra en su aparato dental, conocido como rádula, que en el caso de los conos ha sido modificado a dientes con la forma de pequeños dardos y que están guardados en unas bolsitas situadas dentro de la boca del animal. Una glándula colocada detrás de ellas es la que impregna de veneno a las flechitas y una vez lance una de ellas es inmediatamente reemplazada por otra que esta presta a ser nuevamente usada.

Todo un verdadero torpedero.

Conus mediterraneus recolectados en mis paseos por las playas de la costa de Cádiz, aunque son conchas bastante erosionadas por las mareas se puede apreciar la gran variedad de colores que tiene este pequeño cónido.

El tamaño, venenosidad y capacidad de penetración de los dardos están relacionados con las costumbres alimenticias de las diferentes especies de conos que pueblan nuestros mares. El conus mediterráneus no necesita mucha potencia para la caza de sus presas por tanto su armamento está limitado por ello. Sólo los ejemplares más grandes podrían tener la capacidad de inflingir picaduras algo dolorosas para nosotros los humanos. Sin embargo existen en otros mares conos que utilizan dardos de más de 1 cm. de longitud para cazar peces. Especies como conus striatus, tulipa, geographus, textile, etc..., muchas de ellas superando sus conchas los 10 cm. de longitud, pueden llegar a ser letales incluso para el ser humano.

Estas son los conos posiblemente más peligrosos y mortales que pueblan los mares de nuestro planeta, el conus geographus a la izquierda y el conus striatus a su lado. Son gasteródos que suelen sobrepasar los 10 cms de tamaño y habitan los mares del Indopacífico.


Así que si viajamos a alguna playa paradisiaca y remota antes de recoger alguno de estos animalillos de muy bonitas conchas tengamos en cuenta que no sólo utilizan sus dardos para predar sino que también lo hacen para defenderse.

¡¡¡Así que cuidadito con mis amigos los conos!!!


jueves, 27 de mayo de 2010

TRIOPS CANCRIFORMIS - ANIMAL DEL JURÁSICO

Afortunadamente la monotonía que tenía en los últimos tiempos en mi trabajo ha cambiado algo y ahora estoy descubriendo nuevos sitios y lugares donde me van surgiendo nuevas historias que me dan la oportunidad de seguir aprendiendo.

El último fin de semana estuve junto a mi compañero Curro realizando varios trabajos por diferentes humedales de la provincia de Sevilla. Fue en una laguna donde nos topamos con algo desconocido para mí, un animalillo con una especie de coraza y con un raro abdomen de donde salían dos largos apendices que le daba una pinta de antidiluviano que no veas y que reposaba muerto en la orilla. Mi compañero no tardó mucho en desvelarme la duda diciéndome que se trataba de un crustáceo llamado triops cancriformis y que al parecer era un bicho muy pero que muy antiguo.

Aquí podéis ver a este impresionante y antiquísimo animal

Nada más llegar a casa encendí el ordenador y realicé la consulta en google, y efectivamente se trataba de un crustáceo braquiópodo perteneciente al orden de los notostráceos y que al parecer se conserva sin apenas sufrir variaciones en su forma desde hace más de 200 millones de años. Que pasada, ¡¡no!!
Nada más saber que este bichillo podría ser uno de las especies de animales vivos más antiguos que actualmente pueblan nuestro planeta me hizo imaginarme alucinantes historias.....

... hace aproximadamente unos 250 millones de años entre los límites del periodo Pérmico y Triásico se produjo un gran mortandad en nuestro planeta por causas aún no muy claras que supuso la desaparación del 90 % de las especies animales, entre ellos los famosos trilobites que desaparecieron para siempre. De esta terrible catástrofe sobrevivió el 10 % de las especies que gracias al vacio que se produjo en los diferentes nichos ecológicos pudieron aprovechar esa ventaja y hacerse el amo en cada una de ellas. En el medio terrestre los que empezaron a "partir el bacalao", como dicen por mi tierra, fueron los dinosaurios que dominaron sobre la superficie terrestre durante bastante millones de años. Mientras que en el mundo marino fueron los ammonites los que lograron una recuperación asombrosa aumentando considerablemente el número de generos. Nuestro amigo el Triops parece que inició en este periodo su andadura que parece que no le ha ido mal del todo. Incluso fue capaz de superar una nueva extinción masiva hace unos 65 millones de año, cosa que no pudieron a hacer los famosos dinosaurios.

Nuevamente ¡¡¡que pasada!!!

Este animalillo tiene la curiosidad de poseer tres ojos, ¡¡¡toma ya!!!, dos compuestos internos y un tercero entre ambos que les sirve para orientarse. Posee una especie de caparazón plano en forma ovalado que les cubre la cabeza y unos apéndices en forma de lámina. Suele frecuentar los fondos de los charcos y lagunas desplazándose con el vientre hacia abajo en busca de comida, que parece ser muy variada, considerandose como omnivoro.
Estos crusctáceos pueden llegar a medir los 10 cm. y vivir tan sólo un mes y medio.
La escasez de macho parece que es lo más habitual lo que hace que las hembras se reproduzcan por partenogénesis y no necesiten la participación del macho. También he leido por ahí que en el sur de Europa el número de machos y hembras está más nivelado.


Vista del animal por la zona ventral, desgraciadamente no se observan los apendices, voy a intentar en próximas visitas buscar un ejemplar que este en mejores condiciones para fotografiarlo.

De todo esto me surge la duda y me pregunto ¿cómo han podido llegar hasta aquí estos animalillos? ¿es que llevan en esta laguna más de 200 millones de años?

Según parece los huevos que las hembras depositan se mezclan con el lodo y son las aves las que al ir de un lado para otro de la laguna en busca de alimento se les queda adherida a sus patas y al realizar sus desplazamientos o migraciones las trasladan a miles de kilómetros extendiendo así su área de distribución ayudado seguramente por la gran resistencia que tienen los huevos.

Bueno espero os haya gustado esta ¡¡¡curiosa historia!!!

viernes, 5 de marzo de 2010

ARTIMAÑAS DE UNA PLANTA - Aristolochia baetica

El otro día me tope con un plantita bastante curiosa por la forma de sus flores y que en ese momento no recordaba su nombre. Lo que sí sabía es que parecía una aristolochia y que tenía sus tallos enredados entre la vegetación acompañante de la que sobresalían sus curiosas flores que le daban a la planta una pinta de carnívora que no vea.
Una vez que llegué a casa consulté la bibliografia y pude confirmar que era aristolochia baetica que se la conoce vulgarmente como candilitos. A esta planta se la suele ver por aquí florecida de finales de otoño a principios de primavera y no se distribuye muy lejos de nosotros, ya que sólo la podemos encontrar en la zona sur de nuestro país y en parte de Levante.

Su curiosa flor se inicia en una abombada base y continúa por un alargado y curvado tubo terminado en una prominente abertura final

Esta planta utiliza una serie de artimañas muy curiosas para asegurar su reprodución. Por un lado, sus flores desprenden olores fictios para así atraer a los insectos, y por otro, poseen en su tubo de ingreso una serie de hileras con pelos rígidos orientados hacia su interior que una vez el insecto penetra les impide su salida al exterior. La flor en ese momento sólo tiene madura su parte femenina y por tanto se llena de polen que el insecto trae de otras plantas consiguiendo así su fecundación. Una vez fecundada y que las anteras han soltado el polen sobre el insecto, esos rígidos pelos que les impedía su salida ahora pierden fuerza y permiten la salida del atareado insecto para que así continue con su labores en otras plantas.

Aquí podéis apreciar claramente esos rígidos pelos de los que os he hablado

¡¡¡Curiosa y preciosa flor, si señor!!!

lunes, 15 de febrero de 2010

CALZADA DE CAZA

El otro día circulando por la periferia de Sevilla me llamó la atención como de lo alto de un silo salían despavoridos una multitud de asustados gorriones(passer domesticus) y muchísimas tórtolas turcas(streptopelia decaocto) que parecían buscar refugio en la arboleda próxima.
Me pregunté, ¿qué le pasa a esta gente?

Me detuve y estuve un buen tiempo observando.
Al poco tiempo cuando la cosa parecía estar tranquila los gorriones y las tórtolas turca volvieron de nuevo a lo alto del silo para seguir alimentándose.
De repente de nuevo se produjo un gran revuelo apareciendo de golpe la silueta de un Aguila Calzada (Hieraaetus pennatus) que con sus amenazantes planeos hacía huir a todo bicho viviente del lugar.

La Calzada aprovechó el desconcierto para lanzar un impresionante picado sobre una de las tórtolas y al poco tiempo sólo quedó en el aire un montón de plumas.

El aguila calzada(Hieraaetus pennatus) es la más pequeña de las aguilas de nuestra tierra, a pesar de tratarse de una especie migratoria se la suele ver por aquí durante todo el año, aunque sus números son muchísimo más reducidos en época invernal. Durante este mes de febrero y el pasado de enero ha aumentado el número de observaciones de este ave por Sevilla, sin duda tratándose de aves en paso migratorio. Principalmente se la ve merodear zonas próximas al río Guadalquivir siempre en aptitud de caza.
Tiene dos fases de coloración totalmente distinta por debajo, una clara como la protagonista de esta historia y otra oscura de un color marrón negruzco. Por encima ambas fases son más o menos iguales.
Ah!!! lo de calzada le viene a este bonito pájaro de que tiene plumas hasta los tarsos de sus patas, pareciendo estar calzada. Curioso....
Ya estoy viendo algunas parejas planear los cielos de Sevilla y dentro de no mucho tiempo volveran a su antiguo nido en alguna zona boscosa de nuestra tierra para iniciar su reproducción.
Bueno pues nada, ya contaré más cosas sobre este aguila en otra ocasión.......

viernes, 5 de febrero de 2010

ANTZ , HORMIGAS DE PELÍCULA

Bueno, después de mucho tiempo sin publicar nada os voy a contar algo curioso con lo que me he topado hoy dando una vuelta por la campiña sevillana junto a un compañero de trabajo.
Por aquí ha llovido mucho y me imagino que eso ha afectado a mucho animales, uno de estos han debido ser las hormigas puesto que nos quedamos bastante sorprendidos cuando nos encontramos varios hormigueros con gran cantidad de hormigas en su superficie y todas ellas apelmazadas unas sobre otras, me recordó en ese momento a un bonito mineral, la descloizita, cuyos cristales se asemejan mucho a esos puntitos negro plateados que formaban las hormigas . Todo ello hizo que nos quedasemos embobados mirando a esas hormigas.
Posiblemente para alguno de vosotros no sea algo tan extraño y sepáis el por qué de esta situación. Así que si lo sabéis animaros y darme vuestra opinión. Y si no lo sabéis también.

Se podían ver lo que creemos eran hormigas reinas, yo entiendo bastante poco sobre este grupo animal, sin embargo sé que existen especies de hormigas que pueden llegar a tener más de una reina en su colonia.

Si ampliáis la foto haciendo doble clic sobre ellas podréis ver alguna de esas hormigas que por su tamaño, más del doble del de las otras hormigas, pudieran ser hormigas reinas


Las hormigas habían creado un pequeño y elevado montículo sobre el suelo permaneciendo todas ellas prácticamente inmoviles. Me recordó por un momento a la película "Ants" donde la inundación por agua de la colonía obligó a todas las hormigas a abandonar su hogar y gracias a la unión de todas las hormigas obreras se salvaron y pudieron salir al exterior. Poco tiempo después una nueva Reina iniciaba una nueva colonia.

La curiosidad nos hizo que con un palito tocásemos con cuidado a uno de esos grupos de hormigas y nada más hacerlo saltaron las alarmas. Mientras muchas de ellas se venían para nosotros con no muy buenas intenciones subiéndose por nuestras botas y hasta llegaron a mordernos, otras muchas protegían a esas hormigas reinas introduciendolas en el interior del hormiguero.

¡¡¡Algo fascinante!!!

No os perdáis el video, aunque no se ve demasiado bien os servira como muestra de lo que os he contado.

video